Wednesday, March 25, 2009

Pemilu 1955

(From TIME Magazine)


In its six years of independence since 1949, the Republic of Indonesia has seldom had a good word to say about the U.S. This is the more remarkable since the U.S. is largely responsible for the existence of the republic, having helped liberate Indonesia from the Japanese in World War II and encouraged its break from Dutch colonial rule. The young republic has traveled an increasingly extreme course: fiercely independent, determinedly neutralist and finally—in the reign of Premier Ali-Sastroamidjojo—openly hostile to the U.S. and friendly to Red China. The Sastroamidjojo regime, rotted from within by corruption and Communists, collapsed last month.

Last week Indonesia's new, young (38) Premier sang a different and more refreshing tune. Burhanuddin Harahap, who leads Indonesia's largest party, Masjumi, is heading a caretaker government until his country's first general election this fall.

"I like the people of the United States," Premier Harahap told New York Times Correspondent Robert Alden. "I am thankful for the help that they gave us toward winning our independence in the past. I will be thankful for any help they will be willing to give us in the future."


For months the betting was evenly divided among foreigners in Djakarta that Indonesia's long-postponed first national election would be postponed still longer. For even an experienced government the problem might have seemed overpowering: to register an honest vote for more than 1,000 candidates, representing 172 parties, by 43 million voters who are more than 50% illiterate and speak some 200 different dialects, at 93,000 polling places in a country that is 3,000 miles long and cut up into 3,000 islands. For the young, inexperienced Indonesian Republic, beset with a desperate economic crisis, five concurrent armed rebellions and a government only one month in office, the task might have seemed impossible.

But with the dedication and determination of people who had fought long and bitterly for the right to govern their own affairs, the Indonesians persisted. This week, from the crowded streets of Djakarta to the head-hunting regions of Borneo, Indonesians get their chance to elect their leaders.

To set up the elections, officials of the Masjumi Party government of Burhanuddin Harahap used a fleet of 100 yachts and fishing boats, air-force planes, army trucks, oxcarts and 3,500 bicycles to transport ballots. They distributed millions of leaflets, showing the different par ty symbols and explaining to the elector ate the simple mechanics of voting —punching a hole through the symbol of one's choice. Electoral officers plodded through the jungles to advertise the election with cartoon movies and singing pup pet shows. Sample song: "Let's all go there, brother, brother. Let's all go vote ... to be respected and defend the national state."

At stake were 260 seats in a parliament that will govern Indonesia at least until year's end, when a constitutional assembly will be elected to write a permanent constitution for the republic. At issue was whether Indonesia reverts to the neurotic, fuzzily pro-Communist path of the Nationalist government, which fell in July, or chooses to stay on the anti-Communist course of the present Masjumi regime, or so splinters its vote that only vague government-by-coalition is possible.

In last week's campaign windup at a Communist strong hold near Djakarta, a pretty 24-year-old girl intensely pleaded the Masjumi line: "The Communists stabbed us in the back. The welfare of our people depends on Allah, not on Malenkov or Mao Tse-tung." A crowd of 2,000 barefooted workers and women listened impassively cheered lustily. But a larger crowd a mile away cheered, too, when a Communist speaker harangued against "Dutch imperialism," and accused the Masjumi of selling out Indonesia to the U.S. In a remote Sumatran village a Nationalist screamed: "Politically you are free, economically you are not. Everything is still Dutch. You are guests in your own home."


At dawn one day last week, the people of the kampung (village) of Tjidjantung began assembling in impassive silence to vote in Indonesia's first national election. Like some 43 million others across the island republic, Tjidjantung's 658 voters were mostly illiterate, indifferent to the issues, but they were plainly conscious of a momentous event.

Nimbly crossing a stream on a log worn smooth by countless bare feet, a mass of moving color in their freshly laundered sarongs, they gathered before the thatched home of the village lurah (leader) to hear an election official explain the proceedings. At least half of them were women, often with naked, suckling babies. "Vote freely," said the official. "Whoever buys or sells votes will be prosecuted ... Do you understand?" The crowd murmured, "Yes, yes."

Next, while the voters pressed close to the porch rail to watch, the official ceremoniously counted the blank ballots. Then he picked up the varnished wooden ballot box, held it aloft like a magician doing a trick. "Is it empty?" he asked. "Empty, empty," came the chorused reply. "There is no cheating?" "No cheating," chanted the voters, "no cheating." Sharp at 8 a.m., the official called the name of the first voter, a wizened, crippled man of 95. He limped to the palm-leaf voting booth, spread the ballot over a sandbag, hesitated for several minutes, then carefully punched a nail through the symbol of his chosen party.

As the voting dragged on, a blistering sun turned the kampong into a steam bath, but nobody left. Even after the polls closed, the wilted voters waited to watch the counting by kerosene lamp. This was typical of polling places everywhere—intense, inarticulate interest, no disorders of any sort.

Conclusive results were not likely for several days. But at week's end, with about a third of the vote counted, it looked as though President Soekarno's anti-Western Nationalist Party, which generated the revolution against the Dutch and then led the nation into a perilous era of economic chaos and collaboration with the Communists, had retained a major voice in Indonesia's affairs.

The Nationalists were well ahead of the anti-Communist Masjumi Party, which had been favored to win, and the Communists were pressing the Masjumi for second place.


At a post-election diplomatic reception in Djakarta last week, a Western newsman remarked to Nationalist Party Leader Ali Sastroamidjojo: "I reckon you are pleased with the way things have turned out." Retorted the ex-Premier with a smile: "I reckon you're not." That day's returns showed the Nationalists leading in Indonesia's first elections. The Communists, their supporters in power until a new regime took over last August and showed refreshing friendliness to the Western democracies, were running a strong third.

As the first ballots were counted, it looked as though the Nationalists and Communists together were going to capture a majority of Congress' 260 seats and return Indonesia to an antiWestern, Red-tinged course.

But as time passed, returns from outlying islands changed the picture. With about 27 million of an estimated 30 million votes counted at week's end, the totals—all highly unofficial—still put the Nationalists on top with 8,001,750 votes. But the Communists were in fourth place, while the strictly anti-Communist Muslim parties, the Masjumi and the Nahdatul Ulama (Muslim Teachers), had enough between them to suggest a slight majority for Indonesia's anti-Communist parties. Sastroamidjojo still seemed likely to win the premiership, but the anti-Communist bloc had a good chance of playing a role in his Cabinet and his policies.


After six years of provisional government, the Republic of Indonesia (pop. 80 million) got around to holding a general election last September. Five months later the ballots, from jungle villages and distant islands, were counted. Of the 172 parties contending for the 260 seats in the new Parliament, two finished in a dead heat: the Nationalists and Masjumi Parties, each with 57 seats. In fourth place, with a surprising 39 seats, were the Communists.

A coalition would be necessary, and President Soekarno assigned his old friend and protege, Ali Sastroamidjojo, to form it. Soekarno likes to say that "if the people are green, the government should also be green. If the people are red, the administration should also be red." Until the army broke up his opportunistic regime last July, Sastroamidjojo had handed over nearly a third of the top government posts to Communists or Communist sympathizers. But this time Sastroamidjojo showed no disposition to repeat his mistake. Ignoring the Communists completely, he formed a Cabinet largely drawn from the Nationalists, Masjumi and Muslim Teachers Parties.

Last week, anxious to keep his own position maneuverable, wily President Soekarno intervened four times in an effort to include a Communist or Communist-approved minister in the Cabinet. Each time, he ran into a solid wall of opposition from the Muslim parties. Finally he gave in, approved the Cabinet without change and without Communists. "In the past we've been on one bank of a river characterized by poverty, corruption and political instability," he told the new Cabinet. "Now we have changed our government and are crossing to the other bank, which we hope will mean economic prosperity and political stability."

Monday, March 9, 2009

Renungan Maulid Nabi


Drs. H. Irfan Anshory

SEBAGAI pembuka wacana, ada baiknya kita kutip amanat Presiden Sukarno pada peringatan Maulid Nabi Muhammad SAW di Stadion Gelora Bung Karno, Senayan, tanggal 6 Agustus 1963 (Penerbitan Sekretariat Negara No.618/1963):

Sore-sore saya dibawa oleh Presiden Suriah Sukri al-Kuwatly ke makam Salahuddin. Lantas Presiden Kuwatly bertanya kepada saya, apakah Presiden Sukarno mengetahui siapa yang dimakamkan di sini? Saya berkata, saya tahu, of course I know. This is Salahuddin, the great warrior, kataku. Presiden Kuwatly berkata, tetapi ada satu jasa Salahuddin yang barangkali Presiden Sukarno belum mengetahui. What is that, saya bertanya. Jawab Presiden Kuwatly, Salahuddin inilah yang mengobarkan Api Semangat Islam, Api Perjuangan Islam dengan cara memerintahkan kepada umat Islam supaya tiap tahun diadakan perayaan Maulid Nabi.

Jadi Salahuddin, saudara-saudara, sejak Salahuddin tiap-tiap tahun umat Islam memperingati lahirnya, dan dikatakan oleh Pak Mulyadi tadi, juga wafatnya Nabi Muhammad SAW. Peringatan Maulid Nabi ini oleh Salahuddin dipergunakan untuk membangkitkan Semangat Islam, sebab pada waktu itu umat Islam sedang berjuang mempertahankan diri terhadap serangan-serangan dari luar pada Perang Salib. Sebagai strateeg besar, saudara-saudara, bahkan sebagai massapsycholoog besar, artinya orang yang mengetahui ilmu jiwa dari rakyat jelata, Salahuddin memerintahkan tiap tahun peringatilah Maulid Nabi.

Sebagaimana dijelaskan dalam amanat Bung Karno di atas, peringatan Maulid Nabi untuk pertama kalinya dilaksanakan atas prakarsa Sultan Salahuddin Yusuf al-Ayyubi (memerintah tahun 1174-1193 Masehi atau 570-590 Hijriyah) dari Dinasti Bani Ayyub, yang dalam literatur sejarah Eropa dikenal dengan nama “Saladin”. Meskipun Salahuddin bukan orang Arab melainkan berasal dari suku Kurdi, pusat kesultanannya berada di Qahirah (Kairo), Mesir, dan daerah kekuasaannya membentang dari Mesir sampai Suriah dan Semenanjung Arabia.

Pada masa itu Dunia Islam sedang mendapat serangan-serangan gelombang demi gelombang dari berbagai bangsa Eropa (Perancis, Jerman, Inggris). Inilah yang dikenal dengan Perang Salib atau The Crusade. Pada tahun 1099 laskar Eropa merebut Jerusalem dan mengubah Masjid al-Aqsa menjadi gereja! Umat Islam saat itu kehilangan semangat perjuangan (jihad) dan persaudaraan (ukhuwah), sebab secara politis terpecah-belah dalam banyak kerajaan dan kesultanan, meskipun Khalifah tetap satu, yaitu Bani Abbas di Baghdad, sebagai lambang persatuan spiritual.

Menurut Salahuddin, semangat juang umat Islam harus dihidupkan kembali dengan cara mempertebal kecintaan umat kepada Nabi mereka. Dia menghimbau umat Islam di seluruh dunia agar hari lahir Nabi Muhammad SAW, 12 Rabi`ul-Awwal, yang setiap tahun berlalu begitu saja tanpa diperingati, kini dirayakan secara massal. Sebenarnya hal itu bukan gagasan murni Salahuddin, melainkan usul dari iparnya, Muzaffaruddin Gekburi, yang menjadi atabeg (semacam bupati) di Irbil, Suriah. Untuk mengimbangi maraknya peringatan Natal oleh umat Nasrani, Muzaffaruddin di istananya sering menyelenggarakan peringatan Maulid Nabi, cuma perayaannya bersifat lokal dan tidak setiap tahun. Adapun Salahuddin ingin agar perayaan Maulid Nabi menjadi tradisi yang permanen bagi umat Islam di seluruh dunia dengan tujuan meningkatkan semangat juang, bukan sekadar perayaan ulang tahun biasa.

Pada mulanya gagasan Salahuddin ditentang oleh para ulama, sebab sejak zaman Nabi peringatan seperti itu tidak pernah ada. Lagi pula hari raya resmi menurut ajaran agama cuma ada dua, yaitu Idul Fitri dan Idul Adha. Akan tetapi Salahuddin menegaskan bahwa perayaan Maulid Nabi hanyalah kegiatan yang menyemarakkan syi`ar agama, bukan perayaan yang bersifat ritual, sehingga tidak dapat dikategorikan bid`ah yang terlarang. Ketika Salahuddin meminta persetujuan dari Khalifah An-Nashir di Baghdad, ternyata Khalifah setuju. Maka pada ibadah haji bulan Dzulhijjah 579 Hijriyah (1183 Masehi), Sultan Salahuddin al-Ayyubi sebagai penguasa haramain (dua tanah suci Makkah dan Madinah) mengeluarkan instruksi kepada seluruh jemaah haji, agar jika kembali ke kampung halaman masing-masing segera mensosialisasikan kepada masyarakat Islam di mana saja berada, bahwa mulai tahun 580 Hijriyah (1184 Masehi) tanggal 12 Rabi`ul-Awwal dirayakan sebagai hari Maulid Nabi dengan berbagai kegiatan yang membangkitkan semangat umat Islam.

Ternyata peringatan Maulid Nabi yang diselenggarakan Sultan Salahuddin itu membuahkan hasil yang positif. Semangat umat Islam menghadapi Perang Salib bergelora kembali. Salahuddin berhasil menghimpun kekuatan, sehingga pada tahun 1187 (583 Hijriyah) Jerusalem direbut oleh Salahuddin dari tangan bangsa Eropa, dan Masjid al-Aqsa menjadi mesjid kembali sampai hari ini.

Jika kita membuka lembaran sejarah penyebaran Islam di Pulau Jawa, perayaan Maulid Nabi dimanfaatkan oleh para Wali Songo untuk sarana dakwah dengan berbagai kegiatan yang menarik masyarakat agar mengucapkan syahadatain (dua kalimat syahadat) sebagai pertanda memeluk Islam. Itulah sebabnya perayaan Maulid Nabi disebut Perayaan Syahadatain, yang oleh lidah Jawa diucapkan Sekaten.

Dua kalimat syahadat itu dilambangkan dengan dua buah gamelan ciptaan Sunan Kalijaga, Kyai Nogowilogo dan Kyai Gunturmadu, yang ditabuh di halaman Masjid Demak pada waktu perayaan Maulid Nabi. Sebelum menabuh dua gamelan tersebut, orang-orang yang baru masuk Islam dengan mengucapkan dua kalimat syahadat terlebih dulu memasuki pintu gerbang ‘pengampunan’ yang disebut gapura (dari bahasa Arab ghafura, “Dia mengampuni”).

Pada zaman kesultanan Mataram, perayaan Maulid Nabi disebut Gerebeg Mulud. Kata gerebeg artinya ‘mengikuti’, yaitu mengikuti sultan dan para pembesar keluar dari keraton menuju mesjid untuk mengikuti perayaan Maulid Nabi, lengkap dengan sarana upacara, seperti nasi gunungan dan sebagainya. Di samping Gerebeg Mulud, ada juga perayaan Gerebeg Poso (menyambut Idul Fitri) dan Gerebeg Besar (menyambut Idul Adha).

Keunikan suku Quraisy

Hal yang menarik untuk kita kaji adalah mengapa Nabi dan Rasul Terakhir bagi umat manusia dibangkitkan Allah dari kalangan suku Quraisy di Semenanjung Arabia? Jawaban atas pertanyaan ini diberikan oleh Allah sendiri dalam Al-Qur’an Surat Quraisy ayat pertama dan kedua yang berbunyi: “Karena tradisi suku Quraisy. Tradisi mereka mengembara di musim dingin dan di musim panas”.

Kota suci Makkah pada mulanya bernama Baka atau Bakkah, sebagaimana tercantum dalam Ali Imran 96. Dalam bahasa Arab, kata baka mempunyai dua arti: ‘berderai air mata’ dan ‘pohon balsam’. Arti yang pertama berhubungan dengan gersangnya daerah itu sehingga seakan-akan tidak memberikan harapan, dan arti yang kedua berhubungan dengan banyaknya pohon balsam (genus Commiphora) yang tumbuh di sana. Oleh karena huruf mim dan ba sama-sama huruf bilabial (bibir), nama Bakkah lama-kelamaan berubah menjadi Makkah.

Oleh karena kota Makkah sangat gersang, orang-orang Quraisy penghuni kota itu tidak mungkin hidup dari sektor agraris (pertanian), melainkan harus mengembangkan sektor bisnis (perdagangan). Dibandingkan dengan suku-suku lain di Semenanjung Arabia, suku Quraisy memiliki watak istimewa: tahan segala cuaca! Mereka memiliki tradisi (ilaf) gemar mengembara baik di musim dingin maupun di musim panas untuk berniaga.

Pada mulanya sebagian besar suku Quraisy memusuhi Islam sehingga Nabi Muhammad SAW dan para pengikut beliau harus meninggalkan kampung halaman berhijrah ke Madinah. Akan tetapi akhirnya seluruh orang Quraisy memeluk agama Islam, terutama setelah Rasulullah menguasai Makkah. Tradisi gemar mengembara dari suku Quraisy merupakan salah satu faktor yang ikut mempercepat penyebaran agama Islam. Hanya satu abad sesudah Nabi wafat, pada pertengahan abad ke-8 kekuasaan Islam membentang dari Spanyol sampai Xinjiang.

Rupanya sudah menjadi Sunnatullah (Hukum Ilahi) bahwa suatu ide atau ajaran akan cepat berkembang luas apabila disebarkan oleh orang-orang yang gemar mengembara. Dalam sejarah tanah air kita, organisasi Muhammadiyah memiliki pengalaman serupa. Pada zaman pendirinya, K.H.Ahmad Dahlan, organisasi dakwah yang lahir di Yogyakarta ini baru tersebar di Pulau Jawa. Muhammadiyah segera berkembang cepat ke seluruh Nusantara setelah disebarkan oleh dua suku pengembara: orang-orang Minangkabau dan orang-orang Bugis.

Gersangnya daerah Makkah membawa hikmah lain: dua kekuatan adikuasa pada zaman Nabi Muhammad SAW, yaitu Romawi dan Persia, tidak berminat untuk menguasai Makkah. Demikian pula ketika pada abad ke-19 dan awal abad ke-20 kolonial Inggris dan Perancis berbagi kekuasaan di Timur Tengah, daerah Makkah sama sekali tidaklah mereka jamah. Dari zaman Nabi sampai sekarang, Ka`bah (Rumah Allah) tidak pernah berada di bawah dominasi kekuasaan kelompok non-Muslim.

Ketika Nabi Ibrahim a.s. dan putra beliau Nabi Isma`il a.s. mendirikan Rumah Allah, yaitu Ka`bah sekarang, Nabi Ibrahim a.s. berdoa: “Ya Tuhanku, jadikanlah negeri ini aman sentosa, dan anugerahkanlah rezeki dari buah-buahan kepada penduduknya yang beriman di antara mereka kepada Allah dan Hari Akhirat.” (Surat Al-Baqarah 126). Doa Nabi Ibrahim a.s. tersebut dikabulkan oleh Allah secara kontinyu sampai hari ini! Meskipun tanah Makkah gersang dan tidak memproduksi buah-buahan, para jemaah haji dapat menyaksikan sendiri bahwa buah-buahan apa pun jenisnya dapat kita jumpai di Makkah, mulai dari anggur Perancis sampai pisang Ekuador.

Air pun kini berlimpah di Makkah. Di samping sumber telaga Zamzam yang tidak pernah kering, pemerintah Arab Saudi menggunakan teknologi modern dalam menyediakan air bersih dari hasil penyulingan (destilasi) air laut. Dengan teknologi tinggi yang disebut flash distillation, tekanan diturunkan sedemikian rupa sehingga air laut mendidih pada suhu 50 derajat C, lalu uap air yang sudah terpisah dari garam-garam dilewatkan melalui alat pengembun (kondensor) supaya cair kembali. Proses ini cukup murah sebab hemat energi. Di Jeddah pabrik penyulingan air laut semacam ini memproduksi 50 juta liter air bersih per hari, dan sebagian besar disalurkan ke kota Makkah untuk keperluan para jemaah haji.

Sebagai penutup uraian, ada tiga kesimpulan yang patut kita petik. Pertama, perayaan Maulid Nabi kita selenggarakan untuk meningkatkan semangat juang dan sebagai alat dakwah. Kedua, Nabi dan Rasul Terakhir Muhammad SAW sengaja dibangkitkan Allah dari kota Makkah yang gersang, agar penduduknya bersifat gemar mengembara, untuk efektivitas penyebaran agama Allah. Ketiga, Allah senantiasa menganugerahi Makkah bahan makanan dan air yang berlimpah, serta melindungi kota suci itu dari dominasi kekuasaan kelompok lain.

Maha Benar Allah dengan segala firman-Nya.